Tomar un café, construye equipos.

Alan Boyce, el vicepresidente de ingeniería de Sprout Social, promedia tres cafés al día. Pueden pensar que él es sólo un junkie del café, o tal vez que está tratando de esquivar su trabajo con frecuentes pausas de café.

La verdad es que Alan ni siquiera bebe café. Es uno de los trabajadores más duros de nuestra empresa de gestión de medios sociales y uno de nuestros principales líderes.

¿De qué se trata todo esto?

El ex director ejecutivo de Intel, Andy Grove, considerado por muchos como uno de los principales administradores del mundo tecnológico, describió el trabajo de cualquier gerente como un ciclo de adquisición de información, difusión de información y toma de decisiones.

“Gran parte de mi día se dedica a la adquisición de información”, señaló Grove, y el resto se dedica a dirigir a los de la empresa hacia la visión de la empresa, que él describió como “empujón.” Esto se aplica hasta el CEO.

En Sprout, hemos descubierto que los gerentes de productos y gerentes de productos exitosos coinciden con la descripción de gestión de Grove. Están especialmente capacitados para adquirir y difundir información entre individuos y equipos en toda la empresa.

El café lo hace más cómodo

Entonces, ¿qué tiene que ver esto con el café?

Alan, al igual que otros líderes en toda nuestra organización de ingeniería, ha encontrado que los coffee break son una de las herramientas por excelencia que los gerentes pueden usar para lograr un alto nivel de comunicación efectiva. Mire alrededor de nuestra oficina a cualquier hora del día y verá a los gerentes de nuestras organizaciones de ingeniería y productos que van y vienen de coffee breaks con los que dirigen, sus propios gerentes, sus pares, ingenieros y diseñadores.

Los temas discutidos durante el coffee break incluyen proyectos actuales, desafíos con esos proyectos, proyectos futuros, metas y aspiraciones de carrera, frustraciones o bloqueos actuales, planes de fin de semana, relaciones personales y todo lo demás.

Cada organización tiene un foro donde se cubren temas similares, a menudo en reuniones programadas uno-a-uno. Mientras que Sprout tiene uno-en-uno también, hemos encontrado los coffee breaks son un medio mucho superior para la comunicación regular por las razones siguientes:

  • Mientras que algunos de los coffee break se programan regularmente, la mayoría suceden on demand. Esto significa que la información puede ser intercambiada de manera proactiva y rápida a medida que surgen problemas, conflictos o cualquier otra necesidad. Muchos problemas pueden ser tratados si se tratan antes de que hagan una explosión.
  • Se sienten informales. No se sienten como reuniones, por lo tanto son mucho más agradables para participar, especialmente en una cultura de ingeniería típicamente alérgica a la gestión tradicional de gastos generales.
  • Ocurren fuera de la oficina. Debido a que no se sienten formales y ocurren fuera de nuestro ambiente de trabajo cotidiano, es más fácil tener conversaciones honestas e integrales sobre temas delicados.
  • Se sienten como un descanso. A pesar de que el valor se crea para la empresa, para aquellos que pasan sus días sentado frente a una computadora, salir a tomar café con una buena conversación se siente como un descanso. Incluso cuando estás entusiasmado con tu trabajo, es bueno salir de la oficina.
  • Su longitud es flexible dependiendo de lo que se necesita discutir. Pueden reducirse a unos rápidos 10 minutos de check-in o extenderse a un par de horas. Steve Jobs celebró la mayor parte de sus reuniones mientras caminaba. En Sprout, cuando la gente necesita seguir estudiando temas profundos juntos después de un coffee break, pueden pasear por la ciudad de Chicago hasta que todo se haya discutido completamente.
  • Por último, los coffee breaks ayudan a nuestro personal a establecer relaciones más estrechas entre sí.

Conozca a su gente

Richard Winters, un líder militar y autor, incluye “conocer a su gente” como uno de sus principios clave de liderazgo. Gran parte del tiempo que pasamos en los cofee breaks se pasa disfrutando y charlando sobre asuntos que pueden parecer insignificantes. Sin embargo, este es un tiempo bien invertido, ya que cuanto mejor nos conozcamos y respetemos a nivel personal, más fuerte será nuestro equipo.

Si eres un aspirante a líder y te encuentras luchando con una comunicación abierta y oportuna o te quedas atascado en las reuniones formales, el coffee break podría ser un gran ajuste para tu cinturón de herramientas.

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